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Científico hace crecer tejido humano en las manzanas

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Andrew Pelling es un científico de la Universidad de Ottawa, en Canadá. Su gusto por el reciclaje lo llevó a explorar alternativas para conservar la comida y su amor por la ciencia, a inventar nuevos objetos.

Antes, solía convertir las cosas desechables en materiales útiles, pero en su laboratorio se le ocurrió otra manera de reciclar: el biohacking, una técnica para mezclar la genética de los objetos. De la misma manera como cogía cosas, las transformaba y reorganizaba, también podía hacerlo con la biología.

«Me pregunté: ‘¿Puedo tratar la biología como un hardware¿Puedo tomar, sacar piezas, mezclarlas y crear algo completamente distinto?‘», dijo Pelling en una charla TED el año pasado.

Comenzó entonces a experimentar con su equipo en el laboratorio. Primero, cogieron una manzana, separaron todos sus componentes y extrajeron sus células y ADN. Luego, inyectaron células humanas en su interior. Pero la prueba de fuego era saber si ese nuevo tejido de fruta podía convertirse en alguna parte específica del cuerpo. Y, efectivamente, lo que antes era una manzana se convirtió en una oreja.

Según cuenta Pelling a la BBC, su misión fue diseñar una oreja con tejido de manzana y hacer crecer células humanas en ella. «Esto abre un montón de posibilidades a la medicina regenerativa e incluso para la especulación sobre el diseño del cuerpo», le contó Pelling a ese medio. A partir de este descubrimiento, artistas y científicos alrededor del mundo visitan el laboratorio del canadiense. Aunque, según le dijo a la BBC, “no es porque valoramos ideas poco convencionales, sino porque las probamos y validamos desde un punto de vista científico«.

Ahora su gran reto es seguir produciendo tejidos humanos a partir de la fruta. «El próximo desafío es saber si podemos trabajar en sistemas más complicados: órganos, huesos, músculos«, aseguró el científico a la BBC.

Tomado de: www.elespectador.com  
fotografía: El científico Andrew Pellingdiseñó una oreja con el 
tejido de una manzana e hizo crecer células humanas en ella./Pixabay

¿Cómo es la bóveda del Ártico donde se guardará café colombiano?

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La noticia circuló por las redes sociales de Colombia y del mundo. Con alegría se contaba que algunas semillas de café arábigo colombiano irán a la Bóveda Global de Semillas del Ártico, una especie de museo y depósito, ubicada en el archipiélago de Svalbard, en Noruega.

Para que tal historia se cumpla, una comisión de la Federación Nacional de Cafeteros de Colombia (FNC) visitará esta semana la bóveda, según informó la entidad a la agencia EFE. Asimismo, se expresó que la FNC fue invitada a hacer parte de este proyecto internacional por sus aportes a la caficultura mundial y el trabajo del Centro Nacional de Investigaciones del Café (Cenicafé), situado en Chinchiná, Caldas.

Pero ¿por qué es importante esta noticia? Porque en esta bóveda se ponen a salvo las semillas que la humanidad quiere preservar en el caso de que exista una catástrofe mundial o una pérdida de diversidad en el planeta.

Las semillas de café se sumarán a los más de 864.000 de ejemplares que allí se almacenan y que son importantes por su variedad y por considerarse únicas. Se cuentan entre ellas variedades únicas alimentarias de África y de Asia, como el maíz, el arroz, el trigo y el sorgo. Y otras variedades europeas y americanas.

Así es la bóveda más septentrional del planeta

La Bóveda Global de Semillas fue creada en febrero del 2008 y está ubicada en el lugar más septentrional del planeta. Es decir, en el último espacio que tiene la Tierra antes de llegar al Polo Norte. Funciona como una especie de ‘caja fuerte’ y es reconocida como el almacén de semillas más grande del mundo.

Las primeras semillas en existir en esta bóveda fueron de arroz, una colección entregada por el Instituto Internacional de Investigación del Arroz, cereal comestible que es calificado como el más importante del mundo.

Las semillas de café colombiano estarán enterradas a 120 metros de profundidad y a -18 grados Celsius bajo cero, en cajas de aluminio. También vale la pena destacar que esta bóveda está construida para ser un refugio inmune a catástrofes naturales como terremotos, erupciones volcánicas y subidas del nivel del mar. También aquellas provocadas por el hombre, como radiación nuclear y cambio climático.

Por su parte, la bóveda se encuentra en el interior de una montaña congelada, a 130 metros sobre el nivel del mar, lo cual asegura que jamás se inundará, aún si el polo se derrite. Asimismo, de llegar a irse la luz, se convierte de inmediato en un refrigerante natural.

También podría decirse que se encuentra ubicada en territorio neutro. En el caso de que exista un conflicto armado, la zona está desmilitarizada.

Para entrar al lugar es necesario cruzar varias puertas de seguridad, blindadas, reforzadas con acero y cada una de ellas con un código propio.

La construcción de la bóveda costó aproximadamente 45 millones de coronas noruegas, es decir, unos 9 millones de dólares. Colombia ya tiene semillas dentro de esta estructura. Otros países en vías de desarrollo que tienen semillas en la bóveda son Brasil y Etiopía.

A la bóveda también se le conoce como el ‘Arca de Noe’ de las semillas. Puede albergar hasta 4 millones de semillas y fue abierta por primera vez en octubre de 2016 por la guerra civil en Siria.

Tomado de: www.eltiempo.com  
fotografía:  AFP / Archivo particular  La Bóveda Global de Semillas
en elÁrtico donde habrá café colombiano

La OMM le pone la lupa a las temperaturas extremas de la Antártida

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Un comité de expertos de la Organización Mundial de la Meteorología (OMM) verifica los récords históricos de altas temperaturas en la Antártida, que alcanzaron en esa región hasta casi 20 grados centígrados en algún momento de los últimos años y décadas, informó este miércoles la institución.

La temperatura sin precedentes de 19,8 grados centígrados se dio en la región de la Antártida, definida por la OMM y la ONU como las tierras y los hielos que se encuentran al sur del paralelo 60ºS, y se observó el 30 de enero de 1982 en la estación de investigación Signy, en la había Borge de la isla Signy.

Por otra parte, en el «continente antártico (definido como la masa continental principal y las islas adyacentes) la temperatura más elevada registrada jamás en la base argentina de investigación Esperanza, situada en el extremo norte de la península antártica, fue de 17,5 grados centígrados el 24 de marzo de 2015.

Por último, en la meseta antártica (altitud igual o superior a los 2.500 metros), la temperatura más alta, de 7 grados bajo cero, se registró el 28 de diciembre de 1980 en la estación meteorológica automática (sitio D-80) situada en el interior de la costa Adélie.

De otro lado, la temperatura más baja, de 89,2 grados bajo cero, jamás medida en el suelo y no solo en la región de la Antártida sino también en el mundo entero, se observó el 21 de julio de 1983 en la estación Vostok de Rusia en la Antártida.

«Es posible, y ciertamente probable, que puedan darse y de hecho se den, extremos más acusados en la región de la Antártida», señala la OMM, que explica que solo se validan valores extremos si se cuenta con datos de gran calidad obtenidos desde el suelo.

La Antártida, cuya superficie es de 14 millones de kilómetros cuadrados, aproximadamente dos veces el tamaño de Australia, es un territorio frío y ventoso.

La temperatura media anual oscila entre 10 grados bajo cero en la costa y 60 grados bajo cero en las zonas más altas del interior. La península antártica, cuyo extremo noroccidental se encuentra cerca de América del Sur, es una de las regiones del planeta que se está calentando a más velocidad, habiendo alcanzado casi los 3 grados en los últimos 50 años, indica la OMM.

En este periodo aproximadamente un 87 por ciento de los glaciares de la costa occidental de la península han retrocedido y, en los últimos 12 años, muchos de ellos han experimentado un retroceso acelerado.

La comisión de expertos tomó nota de que los tres récords se registraron en las estaciones coincidiendo con una afluencia de aire caliente. En las estaciones de Signy y Esperanza había un viento Foehn cálido y en la estación D-80, merced a un cielo despejado y a la altitud, el calor del sol desempeñó un papel muy importante.

La Comisión de Climatología de la OMM mantiene un archivo de fenómenos meteorológicos y climáticos extremos, que engloba información como las temperaturas máximas y mínimas y los récords de precipitación a escala mundial, el granizo más pesado, el período de sequía más prolongado, la ráfaga de viento más fuerte, el relámpago más duradero y la mayor altura significativa de ola.

EFE

Tomado de: www.eltiempo.com  
Fotografia: Archivo particular / La temperatura más elevada 
en el extremo norte de la península antártica fue de 17,5 grados 
centígrados el 24 de marzo de 2015.

 

¿Qué tanto avanzó Colombia este año en ciencia, tecnología e innovación?

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Durante la presentación de sus resultados anuales, Colciencias destacó que “la estrategia del Gobierno Nacional de impulsar la formación de alto nivel en el país ha dado resultados muy satisfactorios”.

Entre 2015 y 2016, Colciencias ha entregado 4.602 créditos-beca para maestrías y doctorado, tanto en Colombia como en el exterior. “Seguiremos trabajando para lograr la gran meta de 10.000 colombianos beneficiados a 2018”, detalló.

Para el próximo año, Colciencias prevé seguir promoviendo la innovación como una actividad central de la empresa privada, en la medida en que tiene un efecto directo positivo en la competitividad y la sostenibilidad.

En 2016 Colciencias apoyó a 2.070 empresas en procesos de innovación, lo cual según ellos representa un cumpliendo de la meta de este año en un 108%.

“Seguiremos llevando a los empresarios de las regiones del país a entender que la innovación empresarial, basada en ciencia, es una herramienta útil para su crecimiento”, agregó Colciencias durante la presentación.

Otro de los temas estratégicos para esa entidad en el 2017 será el área de mentalidad y cultura. De hecho, plantea que el futuro del desarrollo económico y social de Colombia requiere que la nueva generación asimile la trascendencia de la ciencia y su aplicación.

Es por ello que durante el 2016 Colciencias sensibilizó a 767.837 personas de varias regiones del país y desplegó procesos de vocación científica en 184.340 niños y jóvenes.

Esta entidad visualiza grandes oportunidades para el desarrollo de la ciencia, la tecnología y la innovación local en la biotecnología, dada la gran riqueza natural del país.

Por ello Colciencias trabaja en el programa Colombia Bio para conocer, valorar, preservar, cuidar y usar sosteniblemente nuestra biodiversidad. A la fecha se han realizado 5 expediciones: 2 expediciones en Malpelo, Isla Cayo Serrana, Santander y Carmen de Viboral en Antioquia.

“Estos logros son resultado del esfuerzo de todo un país que busca promover su desarrollo a través de la ciencia, la tecnología y la innovación, y que logrará hacer de Colombia una Nación Científica”, concluyó Colciencias

Tomado de: www.dinero.com  
Fotografia: 123RF

“Es cierto: robo a los editores para dárselo a los científicos”

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Como cualquier pirata informático que se respete, no deja huellas y huye de los focos. La Robin Hood de la ciencia internacional tiene 28 años, se llama Alexandra Elbakyan, es de origen kazajo y licenciada en informática. Y, sobre todo, es una pirata informática que lucha por el libre acceso universal a los estudios científicos, y está considerada la heredera de Aaron Swartz, el cofundador de Reddit. 

Cinco gigantes editoriales —Reed Elsevier, Spring, Wiley, Blackwell, Sage y Taylor&Francis— publican la mitad de los estudios realizados en todas las universidades del mundo. Y los blindan, como “sheriffs de Nottingham”, dice, tras costosas barreras de pago —hasta 40 dólares por artículo—que impiden la consulta a estudiantes e investigadores sin recursos. La solución que Alexandra lanzó en 2011 es Sci-Hub.cc: un sitio que ofrece gratis todo tipo de estudios. Ahora la revista Nature, a pesar de que en teoría es su enemiga, la ha incluido en la lista de las 10 personas más importantes para la ciencia en 2016.

Pregunta: ¿Cómo nació Sci-Hub?

Respuesta: En 2009, para hacer mi tesis, tenía que consultar una treintena de estudios. Todos eran de pago, con el acostumbrado precio medio de 30 dólares cada uno. Era demasiado para mí, así que me dirigí a la Red: ya había descargado gratis libros técnicos de páginas piratas y pensaba que podría hacer lo mismo con los estudios. En realidad no era tan fácil. Me encontré con una comunidad de piratas, donde me explicaron cómo evitar las barreras de pago. Y en un par de años lancé Sci-Hub.

P: ¿Cómo funciona?

R: Si introduces el código identificativo del estudio que necesitas, Sci-Hub lo busca en la base de datos LibGen, que contiene ya 62 millones de estudios piratas. Si el estudio todavía no está allí, lo recuperamos del sitio al que pertenece utilizando las credenciales de investigadores que las han puesto a nuestra disposición.

P: Hay quien sostiene que está perjudicando a la ciencia: el dinero que recaudan los editores científicos sería vital para el sistema.

R: Es falso. Desde luego, publicar un estudio tiene costes, pero muchos de los autores no ganan nada, se conforman con el prestigio de las revistas. Hay incluso estudios de hace 10 o 20 años que todavía hoy solo se pueden consultar previo pago. ¿Cómo es posible? La verdad es que los beneficios obtenidos mediante el acceso restringido son mucho más elevados de lo que sería necesario para cubrir los costes de publicación: solo Elsevier gana aproximadamente 130 millones al año.

P: ¿Cuál es la reacción de los científicos ante su trabajo?

R: Ninguno se ha quejado de que sus estudios estuvieran disponibles en Sci-Hub. Al contrario, se reconoce lo que hacemos, que beneficia también a la Universidad. Incluso la de Harvard, la más rica del mundo, ha admitido que ya no puede hacer frente a los precios que imponen los editores para que sus investigadores puedan acceder a los artículos.

P: ¿Cuál es su límite?

R: Sobre todo en los meses en que los accesos crecieron más, el sitio se caía por el exceso de tráfico, hasta el punto de que algunos me pidieron que ofreciera un acceso de pago a Sci-Hub para limitar el número de usuarios. Me pareció algo muy irónico.

P: ¿Cómo se defenderá de los pleitos de los editores?

R: Mis servidores están en Rusia. En Estados Unidos no tengo nada, de modo que no hay nada de qué incautarse.

Tomado de: www.elpais.com  
Fotografía: Alexandra Elbakyan. APNEET JOLLY / FLICKR / VÍDEO: EPV

Por: GIULIANO ALUFFI (LA REPUBBLICA) 
Roma 

¿Es Zelandia un nuevo continente sumergido?

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Tiene las mismas características que los otros continentes: vasta tierra, más elevada que las zonas vecinas; es diferente geológicamente de las demás; límites bien definidos y corteza mucho más espesa que en el fondo de los océanos. Por eso, un grupo de investigadores considera que Zelandia, como quieren llamarlo, debe ser considerado y reconocido como un nuevo continente.

La teoría de estos investigadores es que Nueva Zelanda se asienta en un continente previo desconocido, sumergido en su mayor parte, en el sur del océano Pacífico.

En un artículo publicado en el ‘Geological Society of America’s Journal, GSA Today’, explican que Zelandia mide 5 millones de kilómetros cuadrados y se sitúa en un 94 por ciento bajo el agua.

Los investigadores, que en su mayoría son del centro de investigación científica de Nueva Zelanda, afirmaron que Zelandia formó parte del supercontinente Gondwana, pero que se separó de él hace 100 millones de años. “El valor científico de clasificar Zelandia como un continente va mucho más allá de añadir un nombre a una lista”, escriben. “Que un continente pueda estar tan sumergido sin fracturarse hace útil explorar la cohesión y ruptura de la corteza continental”, afirman.

El principal autor, Nick Mortimer, aseguró que habían estado reuniendo información para probar la existencia de Zelandia durante más de 20 años. Pero sus esfuerzos se habían frustrado porque la mayor parte estaba oculta por las olas. “Si pudiéramos tirar del cable de los océanos, se vería claramente que tenemos cadenas montañosas y un continente grande, en toda regla”, explicó.

Aunque no hay organismos científicos encargados de reconocer continentes, Mortimer querría que Zelandia se convierta en parte aceptada de cómo se ve la Tierra. “Esperamos que esté en los mapas”, dijo.

La aspiración a ser reconocida como continente no es nueva, dice la BBC. Se trata de una pelea que se inició hace más de dos décadas. Pero este estudio representa la primera investigación robusta y validada por otros académicos que describe y define a Zelandia como un nuevo continente.

Tomado de: www.eltiempo.com  
Fotografía:  Google Maps / La teoría es que Nueva Zelanda se asienta 
en un continente previo desconocido, sumergido en su mayor parte, en 
el sur del océano Pacífico.

 

La ciencia como oráculo de la ciencia

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Cuando describió su teoría de la relatividad general, en 1915, Albert Einstein estaba convencido de la existencia de las ondas gravitacionales (deformaciones en el enramado espaciotemporal producidas por la aceleración de la masa).

Pero también estaba convencido de que nunca serían detectadas, pues consideraba que los hombres no serían capaces de crear instrumentos lo suficientemente precisos para esta tarea y que, simplemente, tal detección era una idea descabellada.

Un siglo después, y contra el pronóstico del genio alemán, las ondas fueron detectadas directamente gracias al experimento Ligo. Se trata del hallazgo científico más importante en un siglo, pues permitió a los científicos trabajar con uno de sus materiales predilectos: nuevo conocimiento.

De esta manera, la ciencia ratificaba, una vez más, su poder sobre otros productos de la inventiva humana: su capacidad de predecir, de mirar al futuro y, con hipótesis, tratar de vaticinar los potenciales impactos de los desarrollos en la vida humana y, en general, en la vida en nuestro planeta.

En la actualidad, este deseo de predecir descubrimientos prevalece en casi todos los aspectos de la ciencia moderna. Así lo asegura un estudio publicado recientemente en la revista Science, titulado ‘Predicciones guiadas por los datos en la ciencia de la ciencia’, según el cual los pronósticos son sumamente importantes para el público en general, que financia la mayoría de las investigaciones a través de los impuestos.

“Cuanto más predecible podemos hacer el proceso de descubrimiento científico, más eficientemente podremos utilizar los recursos para apoyar avances tecnológicos, biomédicos y científicos”, dice el artículo.

Los autores del estudio son Aaron Clauset, de la Universidad de Colorado; Daniel Larremore, del Instituto Santa Fe (EE. UU.) y Roberta Sinatra, de la Universidad de Europa Central.

Clauset y Larremore hablaron con EL TIEMPO sobre la importancia que tienen los datos como herramientas para la predicción de hitos científicos.

¿De qué se trató su investigación?

D. Larremore: Muchas de las mayores decisiones en la ciencia –qué estudiar, a quién contratar, qué proyecto financiar– se basan en alguna noción de la predicción del futuro probable de la ciencia y de los científicos. Nuestra perspectiva sobre estas predicciones es que, si bien hay muchos patrones predecibles, otros aspectos de la ciencia son fundamentalmente impredecibles, y esto tiene grandes implicaciones en la forma en que contratamos, financiamos y buscamos el descubrimiento científico.

¿Cuál es la importancia de las predicciones en la ciencia? ¿Por qué necesitamos predecir los avances científicos y los descubrimientos?

D. Larremore: Supongamos que trabajas para una gran organización sin fines de lucro que financia avances científicos, pero tienes dinero para financiar solo una de las tres emocionantes propuestas de proyectos de diferentes investigadores. Cuando decidas qué financiar, considerarás qué proyecto resuelve el problema más importante, pero también pensarás en el futuro: qué proyecto tiene más probabilidades de tener éxito, cómo y por qué.

¿Puede nombrar algunas predicciones científicas importantes para el futuro?

D. Larremore: La mayoría de la gente ha oído hablar de grandes predicciones, como la inteligencia artificial, el cambio climático y la curación para el cáncer, pero, si bien estas son predicciones a escala global, hay miles de pronósticos más pequeños que se hacen cada semana, cuando los proyectos son financiados. En cierta forma, todas estas pequeñas predicciones son la ciencia misma, incluso si hablamos sobre las grandes predicciones con nombres pegadizos como los que mencioné.

¿Cuáles son los principales obstáculos para predecir la ciencia?

D. Larremorre: Para aquellos de nosotros que estudiamos la ciencia como un campo del conocimiento, un obstáculo para hacer predicciones es obtener buenos datos sobre lo que hacen los científicos, pero los estudios que discutimos son dignos de mención porque superaron esos obstáculos. Los estudios han encontrado que ciertos elementos del descubrimiento científico son simplemente serendipias, imprevisibles o, incluso, al azar.

¿Qué tipo de datos tenemos ahora que predecir en ciencia?

A. Clauset: Bases de datos bibliográficas y plataformas en línea como Google Scholar, PubMed, Web of Science, JSTOR, Orcid, EasyChair y Altmetrics, por nombrar algunas, son la fuente de datos primaria para las predicciones en la ciencia de la ciencia. Sin embargo, estas medidas son indicadores rezagados de los movimientos de la frontera científica, y argumentamos que su capacidad para predecir la aparición de un nuevo campo o la posibilidad de un descubrimiento importante puede ser baja. Nuevas fuentes de datos sobre el progreso científico serán esenciales para desarrollar mejores predicciones.

Tomado de: www.eltiempo.com  
fotografía: 123rf / Un obstáculo para hacer predicciones en ciencia 
es obtener buenos datos sobre lo que están haciendo los científicos.

Salmonela modificada contra el cáncer

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En la Universidad Nacional Chonnam, en Gwangjum, Corea del Sur, se han ensayado con éxito bacterias modificadas genéticamente que se infiltran en los tumores y estimulan el sistema inmunitario para que mate a las células malignas. Los investigadores han publicado los resultados en la revista Science Translational Medicine.

Hace tiempo que se experimenta con la posibilidad de usar cepas de Salmonella como vector para que los fármacos lleguen directamente a los tumores. La razón es que en casi todos los tumores sólidos hay amplias zonas necrósicas e hipóxicas (pobres en oxígeno), en las que diversas cepas de esa bacteria se alojan preferentemente aunque pueden también vivir en ambientes bastante ricos en oxígeno. Esta estrategia requiere, sin embargo, inyectar las bacterias numerosas veces; y, sobre todo, no evita las recaídas.

Jin Hai Zheng y sus colaboradores han empleado ahora Salmonella typhimurium como caballo de Troya para infiltrar en los tumores una proteína que estimula la respuesta inmunitaria del organismo. En particular, han privado a S. typhimurium de los genes responsables de la patogenicidad de la bacteria (puede causar gasteroenteritis) para insertar en su lugar un gen que codifica la proteína flagelina B (FlaB), que procede de otra bacteria, Vibrio vulnificus.

Zheng y sus colaboradores han inyectando S. typhimurium así modificado en un grupo de ratones con cáncer de colon. Su número en los tumores llegó a ser 10.000 veces superior al de las bacterias presentes en los órganos vitales, donde por otra parte no habían causado ningún efecto patológico. A los 27 días de la implantación de los tumores se había registrado en todos los animales su regresión y en 11 animales de 20 sus dimensiones habían disminuido hasta el punto de que ya no resultaban detectables. Incluso las metástasis que ya mostraban algunos ratones se redujeron y en el grupo de los ratones tratados se manifestaron solo tres metástasis, por 44 observadas en los ratones de control.

La proteína FlaB tiene la capacidad de estimular la actividad de algunos glóbulos blancos –los macrófagos– que aumentan notablemente el porcentaje de células tumorales fagocitadas. Pero este efecto no es una consecuencia directa de FlaB (como demuestra el que la inoculación directa de la proteína en la masa tumoral no produce la reducción de la masa tumoral), sino de su interacción con la bacteria.

Los autores sostienen que estas bacterias sometidas a ingeniería genética podrían representar, también desde el punto de vista de la seguridad, una prometedora estrategia contra el cáncer.

Tomado de: www.investigacionyciencia.es

Fotografía: La bacteria Salmonella (de color naranja) a punto
de penetrar en una célula [Christian Goosman, Diane Schad, Rashmi 
Gupta y Michael Kolbe].

Desarrollan brazo protésico que detecta señales de la médula espinal

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Un grupo de científicos ha desarrollado una tecnología que permite a brazos protésicos detectar señales procedentes de nervios de la médula espinal, según publicó este lunes la revista científica británica Nature.

Para controlar la prótesis, la persona que lo lleva debe pensar como si estuviera controlando un brazo fantasma e imaginar maniobras simples. El sensor de esta tecnología interpreta las señales eléctricas enviadas por las motoneuronas -células nerviosas de la médula espinal encargadas de controlar los músculos del cuerpo- y las utiliza como órdenes.

Los brazos robóticos que se encuentran actualmente en el mercado son controlados por las contracciones de los restos musculares que quedan en el hombro o parte del brazo que no ha sido amputado. Esta tecnología tiene una funcionalidad muy básica, ya que apenas es capaz de capturar una o dos órdenes, lo que provoca que alrededor del 50 por ciento de personas con amputaciones la descarta.

El equipo del estudio, liderado por el científico Dario Farina, de la Universidad Imperial College de Londres, sostiene que la capacidad de la prótesis de detectar señales de la motoneuronas logrará que pueda registrar más órdenes, haciéndola mucho más funcional.

«Esta tecnología es capaz de detectar y decodificar señales más claramente, lo que abre la puerta a la posibilidad de que las prótesis robóticas de brazos sean mucho más intuitivas y útiles para los pacientes», aseguró Farina.

Farina, junto con un equipo de expertos de Europa, Canadá y Estados Unidos, llevó a cabo el experimento en seis voluntarios que padecían amputaciones del brazo desde el hombro o desde el codo. Después de un tratamiento de fisioterapia los voluntarios eran capaces de realizar un abanico de movimientos mucho más amplio del que serían capaces de realizar con una prótesis convencional.

Todas las funciones reales de un brazo, desde doblar el codo y la muñeca hasta abrir y cerrar la mano, se puede realizar con esta nueva tecnología. Los responsables consideran que aun hay que refinar esta técnica pero que podría estar en el mercado en los próximos tres años.

Tomado de: www.eltiempo.com    Fotografía: Archivo particular /
La persona que lleva la prótesis debe pensar como si estuviera 
controlando un brazo fantasma e imaginar maniobras simples.

 

Cinco razones por las que deberían importarnos los humedales

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¿Alguna vez te has preguntado qué relación tienen los humedales con nuestra vida cotidiana? Aunque suenen lejanos y no se mencionen a menudo, los humedales son vitales para la salud del planeta y la supervivencia humana. Albergan una gran biodiversidad, aseguran la disponibilidad y calidad del agua, y son los ecosistemas más productivos de la Tierra.

Comúnmente se ha creído que los humedales se reducen a terrenos planos que se inundan en algunas épocas del año pero en realidad son tan diversos, que van desde lagos y ríos, pasando por ciénagas, pantanos, oasis, manglares, deltas y otras zonas costeras como los arrecifes coralinos.

Justo cuando se celebra en todo el mundo el Día de los Humedales, vale la pena recordar por qué son tan importantes:

 1. Son fuente de agua, alimentos y otros servicios ecosistémicos:

La lista de los servicios que generan los humedales y sus beneficios para los humanos es larga. Los humedales no sólo son la principal fuente de agua para el consumo humano, la energía y la agricultura en el planeta, además producen alimentos, medicinas, madera y materiales para construcción.

2. Funcionan como un depurador natural:

Si lo comparamos con los órganos humanos, los humedales podrían ser los riñones, encargados de filtrar y eliminar los desechos del sistema. Y es que los humedales atrapan contaminantes en el agua a través de diferentes procesos como la sedimentación. En algunos casos, por ejemplo, los humedales absorben nitrógeno y fósforo provenientes de fertilizantes agrícolas.

3. Son el refugio de millones de especies:

Los humedales hacen parte de las zonas más ricas en biodiversidad del planeta. Se calcula que alrededor del 12% de todas las especies conocidas viven en humedales de agua dulce, pero su situación es mucho más crítica que las terrestres debido a amenazas como la sobreexplotación pesquera, la degradación del hábitat y la contaminación.

4. Son claves en la lucha contra el cambio climático

El valor de los humedales en la mitigación y adaptación al cambio climático es invaluable: son los sumideros de carbono más eficaces del planeta y son claves en la regulación de las emisiones de gases de efecto invernadero. Además, ayudan a las comunidades a adaptarse a los impactos del clima cambiante, pues funcionan como barreras contra las subidas en el nivel del mar, inundaciones, sequías y ciclones.

5. Están en peligro

La situación es alarmante: desde 1900 ha desaparecido 64% de los humedales del planeta y la superficie y calidad de los mismos siguen disminuyendo en la mayoría de regiones del mundo. La expansión agrícola e industrial, la construcción de represas y los proyectos de desecación son las principales causas de su pérdida y degradación. Su conservación es clave si queremos asegurar un futuro viable para la humanidad.

Tomado de: wwf.org.co  Fotografía: Viviana Londoño / WWF - Colombia